Arkiv | Intervjuer RSS feed for this section

Intervju med Karrel Christopher, del 1

16 Apr

Möt Karrel Christopher, konstnär, fotograf och vegan som vigt liv till att i både målaningar och fotografier visa djur som de individer med samma rätt till värdiga som vi mänskliga djur har. Hennes fotografier sprids vida omkring på nätet och väcker en nödvändig debatt kring hur vi behandlar de djur vi självsvåldigt dömt till att vara ”vår” mat, till skillnad från de vi väljer att ha som kompanjoner.

521765_505852796134306_1492567744_nDina bilder både inspirerar människor till veganism och får hårdnackade köttätare att flippa ur. Hur kom du på idén att kämpa för veganism genom bilder?

 Nå, Jag är inte säker på att “kämpa” är det rätta ordet. Jag vill tänka på det som att introducera människor för levande varelser som ofta är osedda. Jag vill tänka på det som att introducera människor för levande varelser som ofta är osedda, avslöja deras liv och uppmuntra till ett medkännande leverne. De senaste åren har jag haft förmånen att lära känna och fotografera många bondgårdsdjur. Min tidigare erfarenhet från att ha arbetar för en smådjursklinik (i nästan 10 år) fokuserade mest på hundar och katter.

Jag har också tillbringat många timmar med att observera vilda djur på zoo. Dessa erfarenheter har inspirerat mig som konstnär och fotograf. Men det jag lärt mig har varit chockerande och förändrat mitt liv.  Genom att få kontakt med dessa djur så har jag mer på djupet börja förstå de upprörande orättvisor som drabbar icke-mänskliga djur. Förra året gick jag från att vara vegetarian i 30 år till att bli vegan. Genom mina bilder vill jag öka människors förståelse för djurens upplevelse, karaktär och önskemål likaväl som deras unika skönhet. Många människor är fångade i stressiga, upptagna liv. De möter eller ger sällan eller aldrig en tanke till djur, annat än till sina egna ”husdjur”. Internet har blivit ett mäktigt och bekvämt sätt att nå nästan alla, så med mina bilder kan jag ta djuren till dem.

 Dina bilder är ibland som en spark i magen, I synnerhet när du kombinerar ett foto av ett levande och friskt djur med en scen från ett slakthus. Kan du beskriva lite hur du arbetar med dina bilder?

 Det inbegriper flera olika metoder och kombinerar principer från min grafiska konst, design, målning, teaterupplevelser och kanske viktigast av allt – intuition. Genom att studera mina egna bilder och gå igenom mina minnen av djuren känner jag att jag når en djupare känslomässig respons. Mina känslor av empati får min fanatsi att gå igång på ett andligt vis och jag frågar mig “Vad är det för ett slags liv för ett djur. Till det kommer några scenarier som jag inte har sett eller bevittnat – som de i industrifarmer och slakthus. Jag är tacksam för de bilder som andra fotografer och aktivister avslöjar denna obehagliga sanning. Dessa tillgångar tillsammans med ytterligare eftersökningar hjälper mig att klargöra de frågor jag vill rikta ljuset mot. Att välja de mest effektiva rubrikerna och texterna är också väldigt viktigt.

On-line möter människor ett överväldigande antal bilder så jag anstränger mig för att göra mina bilder så estetiskt fångande och komponerade som möjligt, 299320_2478153489173_295769747_näven när jag låter dem avslöja något väldigt obehagligt. Jag vill att människor ska stanna upp, titta och läsa. När jag desgnar en affisch så funderar jag på hur jag ska engagera betraktaren på ett personligt plan; ibland på ett mjukt sätt och I bland mer konfrontatoriskt

Slutgiltigt hoppas jag att jag hjälper mäniskor att se och känna djuren. Att de genom att erkänna dem som levande varelser – inte som handelsvaror – ska förstå att de icke-mänskliga djuren värderar sina liv lika högt som vi värderar våra.

Intervju med Karrel Christopher, del 2

16 Apr

Hur startade ditt engagemang, och vad har du fått för reaktioner?

 Sommaren 2012 ”snubblade” jag över en brutal fårklippningsfestival. Jag var så upprörd av ljudet av deras upprörda röster, panikslagna ansikten och såg hur21813_2869126783261_1351706996_n hårdhänt de hanterades och de skador de fick. Jag tillbringade dagen med att dokumentera det hela med min kamera och lovade fåren att jag skulle berätta deras historia. Som kontrast var människor runt omkring mig helt apatiska, för dem var det bara en vanlig, rolig tradition. Jag chockades av deras reaktioner som jag fann helt oacceptabla. Efter några känslomässigt utmattande timmar av skrivande och redigerande så postade jag ett urval av bilder och texter på Facebook.

Helt oväntat fick de en mängd medkännande kommentarer, blev delade och postade på andra sidor. Mitt antal vänner och prenumeranter växte och artiklar och poster översattes till andra språk. Det verkar som om min bana som djurrättsaktivist därmed hade börjat. Det enorma stödet har varit en enorm överraskning, och det slog mig att jag faktiskt hade en möjlighet att göra någon skillnad för djuren. Den positiva responsen har motiverat mig att fortsätta mina undersökningar av exploateringen av djur och åtagandet att göra min del för att få slut på den. Vid varje tillfälle jag får träffar jag och fotograferar fler djur, undersöker mer och fortsätter att göra posters. Varje dag lär jag mig av mina erfarenheter och andra passionerade djurrättsaktivisters erfarenheter. Det är ett privilegium att få kontakt med dem och samarbeta i att sprida det veganska budskapet. Ett nätverk av människor som bryr sig är en helande gåva som hjälper till att skapa en atmosfär av hopp.

Jag vet att du sa en gång att efter att ha varit vegetarian i många år, var det när du började på Facebook som du insåg att du behövde bli vegan. Hur kommer det sig?

Sedan barndomen hade jag varit en ”djur & natur älskare” och var nöjd som vegetarian i 30 år. Men skamligt nog hade jag låta mig tröstas av  marknadsföringsbegrepp som”human” och ”ekologisk” vilka försöker pracka på oss idéer om förbättringar kring djurens välbefinnande avseende ägg och mejeriprodukter. Som så många jag hade fångats upp av distraktioner i ett hektiskt liv och även ett visst socialt tryck. Tyvärr hade jag inte hela bilden av  exploatering av djur klar för mig. Tack och lov för sociala medier, aktivister har nu en mycket större räckvidd än 10, 20, 30 år sedan. När jag började dela mina djurmålningar och fotografier på Facebook fick jag nya vänner som var djurrättsaktivister och jag blev konfronterad med deras bilder, artiklar och namninsamlingar. Vad jag lärde mig var en stor väckarklocka.

Det var uppenbart för mig – när de ställs inför sanningen – att jag måste studera mina vanor och livsstil ytterligare. Jag kunde helt enkelt inte fortsätta att leva på en grym bekostnad av andra levande varelser.. Att bli VEGAN var det mest självklara, naturliga beslutet. Jag är djupt tacksam mot de individer och sidor på Facebook som är engagerade och framhärdar i att dela sanningen. De har förändrat mitt liv på mycket positiva sätt och inspirerade mig att bli mer involverad i Djurens rättigheter.

578201_2991252716333_504228152_n

Intervju med Karrel Christopher, del 3

16 Apr

Hur upplever du att det är att leva som vegan, vilka är fördelarna och utmaningarna?

8c7385d1df58523e3c78b35bccc3f9ebFör mig har det varit det bästa jag någonsin har gjort, det är en härlig känsla att veta att jag gör mitt bästa för att inte bidra till lidande, grymhet och mord! Det är största sinnesfriden att leva ett liv med medkänsla. Fysiskt mår jag verkligen bättre och min kropps dagliga rutiner är mycket mer smidiga och bekväma. En nyligen gjord check-up och blodprover visade att jag är i mycket god hälsa. Vid 55 års ålder behöver jag inte ta några andra mediciner än en mycket låg dos av hormon för klimakteriesymtom. Intensiteten av dessa symtom har minskat avsevärt sedan jag blev vegan. Tillagningen av mat har blivit mer medveten, kanske mer andlig. Måltider är mycket roliga och tillfredsställande.  Och jag känner att de kontakter jag har med djur är ännu mer givande. Jag känner en mer fredlig, djupare förbindelse med dem och de svara så kärleksfullt på denna energi.

Utmaningarna: att möta sanningen om djurens exploatering och den nuvarande situationen i världen – det kan vara en hel del sorg att bearbeta. Allt eftersom samhället vaknar tror jag att det kommer att bli en form av post-traumatisk stress i stor skala som måste lösas. Djup empati och medkänsla tenderar att få dig att känna smärtan, lidandet och förlusten av andra varelser på ett väldigt nära sätt. Man upptäcker känslor av skam, skuld, ilska och hjälplöshet upptäcks och det kan vara en mycket rå upplevelse. Men inför det blir du mer motiverad att engagera dig i att avsluta de grymheter som finns och påbörja läkningsprocessen. Jag försöker göra en särskild ansträngning för att hitta positiva aktiviteter för att underlätta en del av den stress: krama djur, krama träd, spela på mina flöjter, målning, trädgårdsarbete, meditation och promenader naturen. Det finns en stor tröst i att göra mina egna personliga förändringar, men att delta i aktivism med andra är verkligen den mest kraftfulla åtgärden för att balansera dessa svåra känslor.

 

Slutligen, vad skulle ditt råd vara till en köttätare som överväger att bli vegetarian respektive en vegetarian som överväger att bli vegan?

Det viktiga är att skapa nya vanor och traditioner – så du inte fångas av känslan att ha förlorat något, utan av att ha vunnit! Veganer njuter av läcker, fräsch, tillfredsställande mat och roliga sociala liv. Vi är bara mer selektiva. Ge dig själv tid att upptäcka och anpassa sig till smaker som kan vara nya för dig. Du kommer att bli förvånad över hur snabbt du tappar intresset för och suget efter de gamla livsmedlen. Var kreativ, experimentera, ta en matlagningkurs och upptäck några roliga internationella rätter som snart kommer att bli dina nya favoriter. När du väl lärt dig grunderna är det riktigt enkelt.

Det är verkligen bra att ha stöd av en vän, familjemedlem eller vegetariansk/vegansk grupp i ”verkligheten” eller på nätet. Att ha stöd är viktigt inför alla större förändringar i livet. Var beredd på att kanske bli lite retad och på att kanske få en del kritik.

De flesta upptäcker att detta att bli vegan är inte bara en diet. Det innebär ansvarsfulla val i alla aspekter av det dagliga livet. Det utvecklar och stärker en helig förbindelse med allt liv och element på vår planet. Genom våra handlingar bestämmer vi att erkänna rättigheterna för alla djur-människa och icke-människa, att leva med värdighet och respekt … att känna komfort, lugn och trygghet … att vara glad, lycklig och nöjd – och att vara så fri som möjligt. Oavsett religiösa uppfattning anser de flesta anser Veganism är en mycket andlig väg. Det känns verkligen bra att leva ditt liv genom att göra varje rimlig ansträngning för att vara snäll och mild –  att förbinda sig att inte leva på grym bekostnad av en annan. Att leva ett medkännande liv främjar sinnesfrid för själ, kropp och ande. För mig har övergången till Veganism varit ett sätt att börja älska livet igen … med större glädje och vördnad.

296334_2435855751756_584700089_n

Intervju med Gary Yourofsky, del 1

16 Dec

(english version in comment field)

Född 1970 och utbildad journalist är Gary Yourofsky utan tvekan en av världens mest kända djurrättsaktivister och veganer.Arresterad 13 gånger för olika aktioner, som till exempel att släppa ut  1 500 minkar från en pälsfarm i Kanada, och belagd med inreseförbud i Storbritanien och Kanada satsar Gary Yourofsky idag på att informera och utbilda icke-veganer i vad det är man ger sitt stöd till genom att äta kött.  Rakt på sak, ärlig och underhållande har han fram till den 14 september 2012 gett 2,388 föreläsningar inför 60,000 människor på 178 skolor samt I 5 Israeliska städer.  Hans föreläsningar har översatts till 30 olika språk och har setts mer än 4 000 000 gånger på Youtube.

 

 Du har i stort sett vigt ditt liv åt att förespråka djurrätt och veganism; kan du se någon förändring I samhället jämfört med när du började?

Jag har sett mycket förändring under min gångna 16 åren inom veganismen. De flesta människor känner igen ordet “vegan” och har testat tofu, köttsubstitut eller sojamjölk. Vegansk mat finns nästan överallt nu för tiden. Men även om detta är ett enormt steg I positive riktning, så ligger antalet djur som torteras och mördas varje år obscent nog på flera miljarder. Så det finns ingen tid till firanden. Utvecklingen går inte snabbt nog för offren. Vi måste sluta samlas på Vegfester och djurrättskonferenser och knytkalas och sluta att skriva in djurrättsaktivister I Djurrättens Hall of Fame. Att befria djuren är en revolution, inte en social sammankomst., eller en prisutdelning, Du kan inte fira revolutionen förrän du faktiskt har GENOMFÖRT den.

Jag har hört att gnistan som tände din aktivism var din upplevelse på en cirkus där då såg plågade elefanter och dansande björnar.

Cirkusen är något som ständigt förvånar i det att tiden inte verkar hinna ikapp den. Hur gör vi en potentiell publik medveten om de övergrepp som pågår före, under och efter en föreställning för att till exempel få en elefant att snurra på snabeln?

Jag är också förbluffad over att cirkus – och djurförsök – fortfarande existerar.  Problemet är att djurrättsrörelsen inte fokuserar på utbildning. Den fokuserar på upptåg so matt klä ut sig, eller på att ha nakna kvinnor som svassar runt*. Det är inte utbildning och det informerar inte folk om vad som händer med djuren. När klädde någonsin Gandhi, Malcolm X eller Nelson Mandela ut sig, eller tog med sig en naken kvinna till ett protestmöte?

gary-goatJag har provat på hela spektrat av aktivism, från civil olydnad, intervjuer, direkt aktion, demonstrationer, annonsering, lobbying till brevskrivande. INGENTING är mer effektivt än att lära någon varför deras livsstil är skadlig, ologisk och grym, och vad som händer djuren i kulisserna

Vi måste fokusera på att bättra dem runt omkring oss. Vi måste komma in i klassrummen, kyrkorna, synagogerna och moskeerna, med mera och prata om alla typer av djurplågeri. Som jag sa tidigare, vi måste sluta samlas på VegFesterna, konferenserna och knytkalasen. Att befria djuren är en revolution, inte en social sammankomst.

Vi måste sluta predika för de redan frälsta, och vi måste definitivt sluta låta familjemedlemmar, kollegor och vänner komma undan så lätt också.

Vi måste också låta djurplågarna veta att det har konsekvenser att plåga djur, där den minsta är att de aldrig ska få ett ögonblicks lugn medan de åtnjuter en våldsamt livsstil. Så UTBILDA, UTBILDA, UTBILDA!

Intervju med Gary Yourofsky, del 2

16 Dec

(english version in comment field)

Jag såg ett klipp från en israelisk tv-show där du intervjuades och I det närmaste fick programledarna att tappa hakan genom att slå fast att det pågår en ny förintelse. Vad får du för reaktioner på den terminologi du använder rent generellt?

(min erfarenhet är att folk är VÄLDIGT lättkränkta när man påpekar den process som föregår deras söndagsstek, till exempel)

Först och främst är det viktigt att notera att djuren var de första offren för slaveri, tortyr, förtryck och mord. Människan förfinade dessa psykotiska metoder på djuren innan de började använda dem på varandra. Och när det kommer till bara antalet, så har INGEN lidit som djuren har lidit. De senaste 12 månaderna så har 60 miljarder landlevande djur och 90 miljoner marina djur förslavats, mördats och styckats av kött-, mejeri-, och äggindustrin!

Sedan, när du även räknar med de miljarder djur som förslavats, förtryckts och mördats i djurförsök, jakt, klädindustrin, rodeos, cirkusar, djurparker med mera, så kommer du att upptäcka att förintelsen av djuren är den största och längsta förintelse som någonsin förekommit.

I det nazistiska Tyskland slet man barnen ur armarna på judiska kvinnor. Inom mejeriindustrin stjäl man är kalvarna  från sina mödrar direkt efter födseln. Andra djurmödrar (honor, grisar, får, etc) får sina bebisar stulna från sig inom veckor eller månader efter födseln. Att skilja familjer åt var en sjuk, psykologiskt nedbrytande taktik som nazisterna använde för att bryta ned stoltheten hos det judiska folket och för att begränsa deras förmåga att slå tillbaka och kämpa. Nazisterna lånade denna taktik från kött- mejeri- och äggindustrin.6a0120a610bec4970c0168e6b56299970c-500wi

Judar tatuerades för att märka dem. Alla djur inom kött- och mejeriindustrin är antingen brännmärkta eller får en nummerbricka i ett öra. Judarna skickades till gaskammare i samma typ av utrotningslastbilar som används för att skicka djur till slakthusen. Nazisterna konstruerade byggnader för att massakrera judar, romer, svarta mm.

Slakthusen är strategiskt byggda over hela planeten för att mörda och lemlästa djur. Båda grupperna var och blir behandlade som ingenting. Som om de inget betyder. Du kan också jämföra de båda förintelserna på detta sätt: om du beger dig till det närmaste slakteriet för kor eller grisar, tar bort alla djuren och ersätter dem med judar så har du återskapat Birkenau och Auschwitz. Reser du tillbaka 70 år I tiden till Birkenau och Auschwitz och ersätter judarna med grisar och kor så har du återskapat ett slakthus och därmed återskapat förintelsen. Under mina föreläsningar I Israel nyligen, efter att jag visat min nya slakthusvideo vilken man kan se på adaptt.org  i VIDEO-sektionen (klicka andra videos, scrolla ned till 2012 SLAUGHTERHOUSE VIDEO), frågade jag tusentals människor följande fråga: hur kommer det sig, att om det hade varit hundar och katter i videon så hade du varit bestört. Om det hade varit barn så hade du kallat det för mord. Men istället är offren kor och höns och fisk, och plötsligt är det ingen som bryr sig. Det är ok? Så jag är lite förvirrad här.

Är problemet slakthuset? Eller handlar det om vem som blir slaktad? Det är ett HUS FÖR SLAKT. Varför existerar det ens. I synnerhet i ett land som älskar att säga “ALDRIG IGEN. DET KOMMER ALDRIG ATT HÄNDA IGEN. Jag har nyheter till er: Djurens förintelse ägde rum långt innan den judiska förintelsen, under den judiska förintelsen och fortsätter fortfarande.

Det är dags för Israel att bli den första nationen på den här planeten att förbjuda koncentrationsläger en gång för alla. Som tur var tog de flesta israeler till sig budskapet och förändrade sina liv. Det är en riktig vegansk revolution som pågår där. Deras största tv-station har just gjort en “undercover” rapport från ett slakthus i Israel och vreden är enorm. Israel kommer att vara det mest djurvänliga landet inom en nära framtid.

Intervju med Gary Yourofsky, del 3

16 Dec

(english version in comment field)

När du är ute och håller föreläsningar på universitet, har du någonsin känt att det finns de människor som där och då bestämmer sig för att förändra sina liv?

lunapic_130631150680660_3 Mellan 2002 och 2012 har jag hållit I genomsnitt 225 föreläsningar per år. Professorer berättar för mig att jag har ett omvändelsesnitt på mellan 15 och 20 procent, vilket är anmärkningsvärt med tanke på att jag går in i varje klassrum med noll support. De säger också att 50-60 procent av studenterna drastiskt minskar sitt intag av djurprodukter. Alla mina föreläsningar äger rum på privata högskolor i klasser för etik, filosofi, komposition, kvinnostudier, retorik och sociologi.  Det är viktigt att poängtera att jag aldrig tar betalt från vare sig elever eller professorer, då jag inte anser att det ska kosta pengar att få veta sanningen. Jag är definitivt ingen försäljartyp, marknadsförare, någon som samlar in pengar eller politiker. Anledningen till att professorer är så angelägna om att få mig till sina klassrum är att jag är genuin, ärlig, inte har några gimmicks, men har en väldigt färgstark bakgrund (13 arrester, bannlyst i 5 länder, befriande 1 500 minkar i Kanada 1997). De säger att jag ger liv till Peter Singers och Tom Regans skrifter.

Förutom min resa till Israel i september ger jag inte längre offentliga föreläsningar, helt enkelt för att det är svårt att få folk att komma.

De enda som kommer på en vegansk presentation är djurrättsmänniskor. Och den här rörelsen är idiotisk i sin “predika för de redan frälsta”-mentalitet. Att berätta för djurrättsmänniskor om veganism är helt meningslöst. Som jag sa tidigare, utbildning ÄR den mest effektiva formen av aktivism, och jag kommer att fortsätta utbilda ICKE-veganer om veganism. Om man vill se de tusentals e-postmeddelanden jag har fått från studenter och andra människor som har sett mina föreläsningar on-line så kan man gå till adaptt.org och klicka på and COMMENTS/ACCOLADES sektionen. Bortsett från turnén så ligger mitt fokus på att samla så mycket information om veganism som möjligt på sidan.

Hur ser du på den framtida utvecklingen? Finns det, från en vegansk utgångspunkt, något hopp om att människor ska sluta utnyttja djur?

Ingen lögn kan leva för alltid. Orättvisa kan inte vara för evigt. Tragiskt nog kan lögn och orättvisa leva i 100-tals eller 1000-tals år. Men en dag kommer varje förslavat djur att få sin frihet, och djurrättsrörelsen kommer att segra, för som Gandhi en gång slog fast: “Genom historien har sanningens och kärlekens väg alltid vunnit. Det har funnits mördare och tyranner och tidvis har de verkat oövervinnliga, men i slutänden kommer de alltid att falla. Alltid!”

En mer världslig fråga; vi befinner oss i en årstid som är rappad med helger. Har du någon vegansk favoriträtt?

Jag är en enkel man med enkel smak. Bortsett från att I am simple man Tofurky och Vegenaise är den mest fantastiska rätten någonsin, så gillar jag en tallrik med hemmagjord hummus med gurka, bettor, seller, morötter och paprika. Jag äter det 5-7 dagar I veckan till lunch eller middag. Jag älskar en skål med granatäpple och björnbär, Det äter jag dagligen. Jag avgudar ångkokt broccoli med spaghetti squash och sauterad portabellasvamp till det. Jag älskar den rätten och äter den 2-3 gånger i veckan. Sparris, broccoli och svampar tillsammans med quinoa eller hirs är också favoriter

GaryY

Intervju med Sasha Boojor – djurrättsaktivist bakom 269-rörelsen

27 Okt

”…the question is not, Can they reason? nor, Can they talk? but, Can they suffer?” / Jeremy Bentham

 

 För ett par veckor sedan skrev jag inlägget ”Till minne av kalv 269” (kan läsas längre ned i bloggen), där jag berättade om de tre israeliska djurrättsaktivister som för att rikta uppmärksamheten mot hur djuren behandlas av köttindustrin lät brännmärka sig själva på Rabbin torget i Tel Aviv. Numret som brändes in var det samma som bars av en kalv de mött i en av Israels djurfabriker, nummer 269. Nedan följer en intervju med Sasha Boojor, en av de tre aktivisterna

 

 Kan du berätta lite om bakgrunden, hur träffade ni kalv 269?

Hon hade ett väldigt unikt utseende och var väldigt livlig. Vi såg många fotograferade kalvar, men så snart jag såg henne så visste jag att hon var den jag letat efter och jag tror att Tamir (fotografen) kände på samma sätt. Så fort vi kom fram till hennes inhägnad levde hon upp och det enda hon kunde tänka på var att få så mycket tillgivenhet och värme som möjligt från oss. Det är så sorgligt att något så grundläggande som den kärlek och omvårdnad de skulle få från sina mammor är fullkomligt berövat dem.

Som du vet så placeras kalvarna, efter att de skilts från sina mammor, i inhängnader som precis motsvarar deras kroppsstorlek. De har ingen möjlighet att interagera med varandra och ge uttryck för sina naturliga impulser som att leka eller bli omvårdade av sina mödrar eller resten av hjorden, vilket de skulle få om mänskligheten inte hade en sådan övermäktigt behov av att stjäla deras mjölk.

Hur fick ni idén att brännmärka er själva, och vilken typ av reaktioner har ni fått i Israel?

 Ärligt talat så minns jag inte riktigt när jag först fick den här idén, bara att den har rullat runt i mitt huvud i flera år, men jag har aldrig känt att jag kunnat nå tillräckligt många människor för att en kampanj som denna ska ge något.

Jag antar att det var efter att jag sett hur lågt djurrättsrörelsen sjunkit här (i Israel) och att det enda man brydde sig om var när nästa möte skulle äga rum och vilken mat som skulle serveras. Jag visste bara att detta var det enda jag kunde komma på som skulle kunna organisera en relativt liten grupp och som, om det var framgångsrikt skulle kunna inspirera till förändring både inom och utanför djurrättsrörelsen här i Israel så väl som i resten av världen.

Tyvärr är det så att trots att det finns många veganer här i Israel, så kunde de flesta kunde inte bry sig mindre om vad vi gjorde, de är för självupptagna för att bry sig. Jag har även anklagats för att exploatera kalven för att jag vägrade köpa fri den från farmen

Jag försöker förklara att det inte handlar om ett enda liv, utan om dem alla, och att ge pengar till samma människor som våldförde sig på hennes mamma och slutligen kommer att slakta henne och hennes systrar och bröder är lika vettigt som att gå in i en djuraffär, köpa alla djuren och tro att man därigenom bidrar till någon positiv förändring av den här vridna verkligheten

Jag övertygade inte direkt någon av dem, kanske för att de helt enkelt inte brydde sig tillräckligt om den här frågan till att börja med, och mest ville stilla sina dåliga samveten för att de inte gör tillräckligt för att hjälpa utan mest lever en egoistisk och självupptagen livsstil. Jag föraktar trenden med livsstils veganism, den rörelsen är rutten allt igenom och om det inte händer något drastiskt så har jag ingen större förhoppning om någon reell förändring av den här världen

Det finns en rörelse som just nu sprider sig bland veganer och djurrättsaktivister världen over, där ett stort antal människor kommer att tatuera in numret 269 på sina kroppar. Tror du det kommer att ha en enande effekt på oss veganer eller arbetar med djurrätt, eller hur tror du att fenomenet som sådant kommer att fungera?

Vi har mottagit så mycket positiv feedback från så många hängivna djurrättsaktivister över hela världen! Det är riktigt inspirerande och jag hoppas verkligen att den 1 november kommer att bli en vändpunkt för vår rörelse och att det kommer att inspirera många fler att agera på ett sådant sätt att det verkligen gör klart för folk att det är en förintelse som pågår runt omkring oss och att passivitet inte längre kommer att tolereras.

Hur ser det ut för djurrättsrörelsen och den veganska “scenen” i Israel?

 Till största delen handlar det om olika livsstilsevenemang och sociala sammankomster. Det är i stort sett omöjligt att få folk att hjälpa till med något riktigt arbete om det inte inkluderar mat och en chans att umgås. Det gör en lite illamående, jag har varit aktiv i över ett decennium, och det har aldrig tidigare varit så här illa, och jag ser 
inget riktigt hopp för rörelsen här då det verkar bli värre och värre för varje år som går.

Har du någon vision av hur du tror att veganism och djurrätt kommer att utvecklas under kommande år?

Såvida inte något inträffar som tvingar folk att vakna, så ser jag inte någon positive framtid för den här rörelsen. För varje dag som går ökar det antal djur som slaktas drastiskt, och med den ekonomiska tillväxt som sker i utvecklingsländerna med den parallella effekten av en ökande köttkonsumtion i de länderna kan vi bara förvänta oss att förintelsen kommer att växa. Det är viktigt att notera att 97 av varje 100 människor som föds på jorden, föds i utvecklingsländerna, och om vi inte vaknar upp och börjar ta ansvar för djurens välbefinnande så ser jag ingen positiv framtid för djuren.

 

Fiona Oakes

27 Sep

Fiona Oakes driver sedan 16 år tillbaka Tower Hill Stables Animal Sanctuary i Asheldham, Essex i England. Här har cirka 400 djur av de mest varierade arter funnit trygghet och kärlek. Fiona är sedan drygt 20 år tillbaka vegan och framstående maratonlöpare med en mängdsegrar och barnrekord i bagaget. I våras genomförde hon det krävande ”Marathon des Sables”, ett 6 dagars maraton genom Sahara där deltagarna bär sin packning på ryggen. Hon är också just nu nominerad till ”Årets Inspirerande Kvinna” av Daily Mail.

Varifrån kommer din hängivenhet till djur?

Jag kan inte ens minnas när jag inte älskat och brytt mig om djur som jag gör. Jag har alltid känt att de är mina “bröder och systrar, och har alltid velat göra vad jag kan för att hjälpa dem. Min mamma säger att jag aldrig lekte med dockor eller “traditionella” flickleksaker. Det enda jag ville göra var att leka med min lilla bondgård och alla djuren där.

Du har ett fantastiskt antal djur i fristaden. Kan du ge några exempel på var de kommer från och vad de gått igenom innan de kommer till Tower Hill Stables Animals Sanctuary?

Ja, vi har massvis, massvis med djur i alla former, storlekar och sorter. De kommer från en mängd olika ställen. Ibland kontaktar människor mig bara och frågar om jag kan hjälpa deras djur helt enkelt inte vill ha dem längre, Komiskt nog så har jag just nu en dialog med en dam som har två arabiska hästar – mor och son – som hennes föräldrar inte längre kan ta hand om. Båda hästarna är gamla, har medicinska problem och är väldigt sårbara. Det är dock en väldigt stor uppgift att ta sig an två hästar på en gång som inte kan separeras. De riskerar att bli skjutna inom en väldigt nära framtid om jag inte hjälper dem, och det är ett stort orosmoment. Vid andra tillfällen berättar människor för mig om djur som behöver hjälp och ber mig att ställa upp, och jag gör det. Vi gjorde det när vi hörde talas om några grisar cirka 80 mil från Fristaden. De hade lämnats på ett fält för att dö utan mat, så vi skickade dit en lastbil för att hämta dem. Tyvärr insåg vi inte att alla suggorna var gravida, och vad som började som en räddning av 15 grisar var snart 50 stycken!

En annan historia som kan vara intressant är att vi mottog ett hysteriskt samtal från en dam som hade en gris i sin trädgård. Grisen (som nu heter Amelie) hade rymt från det lokala slakthuset och tagit sin tillflykt I den här damens trädgård. Arbetarna från slakthuset hade kommit för att hämta grisen, men hon släppte inte in dem, utan försökte desperate hitta någonstans som Amelie kunde ta vägen för att vara trygg och omhändertagen. Vi hoppade genast in I vår lastbil och åkte iväg och hämtade henne. Nu lever hon lyckligt här i fristaden.  Det är bara några få exempel på hur djuren har hamnat här. Vid andra tillfällen har djur bundits utanför grinden, eller så har folk dykt upp och bett mig att på stående fot ta hand om deras djur. Ganska svårt när det är en hast! Så du ser hur vår familj har växt på många sätt genom åren.

Stannar de hos er under återstoden av sina liv?

Ja, när de väl har kommit till fristaden så är det här de kommer att bo till deras liv är över. Jag omplacerar inte djur av en mängd anledningar. En är att, rent generellt så vill människor inte ha åldrande, krassliga djur eller de som kan vara en utmaning beteendemässigt. Det är de djuren jag I regel ombeds ta om hand. Dessutom har jag inget stort omplaceringsnätverk som kan kolla upp sökande hem och kan hålla ett öga på djuren när de väl flyttat.

När du väl lämnar over ett djur till någon kan du inte vara 100 procent säker om dess framtid och det är därför jag föredrar att ta hand om dem själv. Det är alla mycket lyckliga, och trots att vi har over 20 hundar av olika raser så bor de alla med oss inne i huset. Väldigt ofta är allt ett djur vill ha det samma som en människa behöver. Trygghet, kärlek, bekvämlighet, värme, mat, vatten och ingen rädsla eller smärta. Det är vad jag ger dem i en fridfull miljö och, när slutet kommer för ett djur, anser jag att det också är viktigt med ett värdigt slut.

Vad säger du till människor som undrar om det är värt allt arbete och brist på fritid?

Jag måste säga att det är ett väldigt utmanande, tröttsamt och krävande sätt att leva, och definitivt inget för alla. Det kräver allt du har, både känslomässigt, fysiskt, andligt och ekonomiskt. 365 dagar om året är ett väldigt stort åtagande och djuren måste ALLTID komma först. Du har aldrig ett ögonblick för dig själv, men jag är en och de är många så att jag offrar mig för att de ska ha det bra måste ha ett värde i sig själv.  Huruvida det är värt det, så tror jag att 400 djur skulle säga att de anser att det är det.

Vad fick dig att bli vegan?

Anledningen till min veganism är enkel. Jag äter inte mina vänner, och djur har alltid varit och kommer alltid att vara mina vänner. Det är bara sunt förnuft och väldigt naturligt för mig. Jag har aldrig känt annorlunda inför det och kommer aldrig att göra det. Det gör mig ledsen att så manga människor känner så starkt för mänskliga rättigheter – sina egna rättigheter – men aldrig ens utmanar orättvisan i bristen på rättigheter för djur. Vi kräver ett hyggligt liv, mat att äta, värme och en pension vid slutet av våra liv när vi blir gamla. Varför inte det samma för djur?

Dock så gör det mig även ledsen att i många länder saknar människorna också dessa rättigheter.  Jag har under årens lopp lärt mig att världen är en väldigt orättvis plats och vi kan bara göra vårt bästa för att förändra den på det lilla sätt vi kan. Det måste inte vara att driva en fristad för djur eller tävla I Marathon des Sables, bara att skriva under namninsamlingar, låta bli att äta kött eller övriga produkter från djur kan göra en väldigt stor skillnad. Jag tror på att tala för det du anser är rätt, även om andra är emot dig eller det inte är “den lätta vägen”. Om fler höjde sina röster mot det som är fel skulle det innebära en stor skillnad för många.

När folk får höra att man är vegan snubblar de nästan över sig själva I sin iver att fråga om näring och antar mer eller mindre att man på något vis är sjuklig. Du är maratonlöpare med många, många mil bakom dig. Hur började du springa och vilka, om några, är skillnaderna mellan dig och en köttätande atlet?

Jag började springa när vi flyttade till Fristaden. Jag upptäckte att jag inte fann tid för de timmar av träning som krävdes för den sport jag då ägnade mig åt – cykling – så jag började jogga och då, eftersom jag är extremt tävlingsinriktad, bestämde jag mig för att prova ett lopp. Jag deltog i ett halvt maraton, sprängde banrekordet och då var jag fast. Jag tänkte att det skulle vara ett bra sätt att hålla mig i form och visa världen hur frisk och stark man kan vara på en vegansk diet i vad som på den tiden var en framväxande idrott.  Jag håller helt och hållet med dig o matt när folk inser att du är vegan så får de uppfattningen att du inte är stark eller frisk.

När jag sprang Marathon des Sables delade jag tält med 7 köttätande män som alla definitivt hade en uppfattning om hur jag skulle vara och hur jag skulle prestera i loppet. Jag behöver inte ens säga att jag slog dem – trots två brutna tår efter en olycka på fristaden en vecka tidigare. Ofta tror jag att folk är för insvepta I tanken på mat. Jag ser det endast som bränsle som gör det möjligt för mig att göra det jag anser är viktigt i mitt liv. Självklart är det viktigt när du begära att din kropp ska klara av så mycket, men med 4 maratonsegrar med banrekord och top 20 placeringar I två av världens främsta maratonserier i bagaget så tycker jag det säger en hel del om en vegansk diet. Nämligen att man inte behöver äta kött för att vara framgångsrik! Jag har ofta sagt att jag personligen presterar bättre på en vegansk diet än jag skulle göra på en köttbaserad diet. Anledningen är att jag inte behöver släpa runt på skulden att andra har lidit för att jag ska kunna nå mina mål.

Du har nominerats till Årets Inspirerande Kvinna av Daily Mail. Vad, om något, betyder detta för arbetet du gör?

Självklart ger en nominering I en rikstäckande tidning mycket välbehövlig publicitet till Fristaden. Förhoppningsvis kommer det att ge mer finansiell assistans till arbetet jag gör om det når en större publik. Hittills har jag fått mycket positiv respons, men det har också inneburit manga vädjanden från folk som vill att jag ska ta hand om deras djur vilket försätter mig i en svår situation eftersom vi inte har ekonomisk möjlighet att göra det. Min tid är gratis här är oavlönad då jag arbetar, deltid, som brandman för att dra in lite extra pengar till Fristaden.

Min sambos lön går helt och hållet till att ta hand om djuren efter att våra räkningar är betalda och allt min pensionerade mamma lyckas lägga undan varje månad går också hit. Tanken på att be andra om hjälp när du inte lägger allt du själv har till en välgörenhet har aldrig känts rätt för mig. Vartenda öre vi någonsin haft har gått till, och fortsätter att gå till att driva Fristaden och jag anser inte att det ska vara på något annat sätt. Jag hoppas att Fristaden kan växa och att vi kan fortsätta göra det vi gör för att hjälpa djur. Om nomineringen gör detta möjligt är det helt fantastiskt.

As usual, you will find an english version of the interview in the comment field

Katya Lidsky

15 Sep

Katya Lidsky är skådespelare, vegan och djurrättsaktivist med en-kvinnaspjäsen ”I´m sorry – How an apologist became an activist” som hon både skrivit och i vilken hon själv spelar sexton olika roller, både män, kvinnor och djur. Katya Lidsky har en rad roller både på scen, film och tv bakom sig.

 

 

 

Hur uppstod “I´m sorry….” Och kan du berätta lite om pjäsen för de läsare som inte känner till den?

“I´m sorry” är en en-kvinnas pjäs om någon som ständigt vill vara till lags och rättfärdigar beteenden, och som blir en djurälskande activist. Det är en underhållande och gripande show om att hitta sin mening och ha en verka för en positiv förändring i världen. Jag spelar 16 olika karaktärer, några kvinnliga, några manliga och några fyrbenta med strålkastaren riktad på dagens djurrättsfrågor samtidigt som pjäsen berör utmaningar som integritet och självförtroende.

Den här showen är något som jag bara var måste skriva. Jag var tvungen att göra det. En dag när min man kom hem sa jag till honom att jag skulle antingen skriva den här föreställningen eller också skulle jag göra något extremt, för jag kunde inte bara sitta på mina hander när jag visste hur manga djur som for illa. Han uppmuntrade mig att skriva den och jag är så tacksam för det. För att vara helt ärlig; jag har alltid sökt kreativa “utlopp” och jag älskar ensamföreställningar. Så på sätt och vis gick det av sig självt.

Hur kom det sig att du blev vegan, och hur reagerade din familj och dina vänner?

Jag blev vegan för cirka två år sedan, och det var en gradvis förändring. Jag hade varit vegetarian i många, många år. Jag blev vegetarian för att någon skickade mig en video och sa “du måste se det här” Jag slutade äta kött på en gång. För några år sedan så hade jag en diskussion med en kär vän och aktivist om mejeriindustrin och jag kände att inget skulle kunna smaka tillräckligt got för att radera ut kunskapen om lidandet. Mina vänner och familj har get mig sitt stöd! Först var de lite tveksamma och nästan lite rädda för det – men nu är de stolta over mig, och stolta over att de gör sina egna humana val. Många har själva blivit vegetarianer eller veganer, och bara genom att umgås med mig äter de djur mindre.

 Jag såg på internet att du är “match maker” för djur från härbärgen. Vad gör du som sådan?

Jag är voluntär vid Los Angeles djurhärbärge och jag är också hundtränare så jag tar reda på vad folk söker hos ett husdjur och försöker matcha dem med ett räddat djur som passar det de söker. Jag frågar om de har andra djur, barn, hur deras livsstil ser ut, vilken typ av sällskap de söker och om de har några önskemål när det gäller ras och storlek. Jag försöker hjälpa dem att hitta ett lämpligt djur att adoptera så att de inte känner sig överväldigade eller ledsna av själva processen och därför väljer att köpa ett djur istället. Jag försöker hålla deras hand genom processen, erbjuder stöd och gör det även roligt. Jag har turen att arbeta för Adopt-a-Pet.com,Nordamerikas största websida för djuradoption! Det är en fantastisk gratis service i USA och Kanada som gör djuradoptioner lätta och positiva.

 

 

Jag vet naturligtvis att det finns män som är veganer och djurrättsaktivister, men det verkar som att kvinnor dominerar detta område och män ofta är de som reagerar starkast när man förespråkar en köttfri diet. Har du några tankar kring detta?

Jag är från Texas, och jag är också latina, så jag vet vad du menar när det gäller att män som ska vara extra manliga och icke-mottagliga. Jag stöter på det då och då, men jag tror inte att det bara gäller män, jag tror det gäller människor som inte vet bättre. Jag tror det handlar om rädsla. Jag försöker göra veganism och aktivism till något som attraherar istället för beordra eller sätta press på folk. Jag vill att folk ska vilja ansluta sig till vår sak. Det är det som får de matt känna sig engagerade. Så jag tvingar inte på människor min uppfattning – jag informerar och jag pratar om det när jag blir tillfrågad, jag talar om det även om jag inte blir tillfrågad! Det är en stor del av mitt liv. Men jag försöker att inte döma och jag tror att alla gör så gott de kan. Mitt jobb är att hjälpa dem att bli ännu bättre så att djur kan tjäna på det. Så jag närma mig människor genom uppmuntran, säga att så gott de kan är bra nog idag och att finnas där för att hjälpa dem att bättra sig.

Personligen har jag aldrig känt mig inspirerad att göra förändringar genom att döma mig själv eller vara hård. Det betyder inte att jag ursäktar grymheter mot djur eller stöttar beslut som baseras på att djur lider. Det betyder att jag tror på att bygga broar, få kontakt och ha tålamod för att uppnå förändring.                     Med det sagt; jag respekterar verkligen de som gör det på annat sätt, de som är brinnande krigare! Vi har alla en roll att spela i den här gemenskapen och jag är tacksam över att vara en del av den. Du måste göra det som är det rätta för dig.

Vad är ditt råd till en “rättfärdigare” som någonstans i bakhuvudet känner att han eller hon vill engagera sig?

Om du har en längtan eller vilja att hjälpa djur, GÖR DET. Gör något. Gör ett avtryck, skapa något, hitta ett sätt att hjälpa, oavsett hur lite eller hur du gör det. Och det spelar ingen roll vilket externt värde det har – att skapa något är modigt och all förändring bygger på små handlingar som knyts samman. Du behöver inte vänta tills du kan göra något stort, gör det du kan göra nu. Om det bara är köttfri måndag eller ta bilder av hundar på härbärgen en gång i månaden eller twittra om övergrepp på djur, det är helt ok – börja med det du kan göra. Bry dig inte om vad folk tanker eller sager, om de håller med, gillar det du gör eller tycker du är galen. För du gör det inte för andra människor, och du gör det egentligen inte för dig själv. Du gör det för djuren. Och de är alltid värda det.

Jag älskar “My Activist Wife”, har den någon förankring I verkliga livet? 😉

Ja! Väldigt, väldigt, väldigt mycket 🙂 Min man är så rar och snäll och stöttande – men han är också sanslöst rolig och gillar att skämta om vårt liv. Han har förändrats väldigt mycket och förstår verkligen vår sak. Han är inte vegan (än!) men han stöttar mig och han är öppen för att utvecklas. Han håller mig på marken och utmanar mig att hitta nya vägar att sprida vårt budskap till de som inte känner för djur som vi gör. Och jag ger honom en känsla av att ha ett syfte och ett kall. Tillsammans är vi ett fantastiskt par och det är mycket humor oss emellan. Jag hade tur att han gifte sig med mig!

 

 

 

 

 

 

My Activist Wife 

 

Gary Smith – The Thinking Vegan

31 Aug

I min process att gå från att äta kött till att bli vegetarian och vidare till att bli vegan har jag tagit stöd av grupper på nätet, däribland Facebook.

Där kom jag i kontakt med Gary Smith, eller The Thinking Vegan, som han kallar sig. Det är som han själv säger här nedan ett stöd och en motivation som gör min ändrade livsstil så otroligt mycket lättare att hantera än vid mina tidigare försök

Så vem är han då?

Gary Smith är en av grundarna av Evolotus (www.evolotuspr.com), en PR agentur som arbetar för en bättre värld. Evolotus specialiserar sig på hälsa och välbefinnande, andlighet, djurskydd, naturlig mat, dokumentärfilmer, icke-vinstdrivande och företag som arbetar med social välgörenhet. I februari 2011 startade Gary bloggen The Thinking Vegan (http://thethinkingvegan.com). Han har också skrivit för Elephant Journal, Jewish Journal och är gästbloggare för Mother Nature Network (MNN.com). Gary och hans fru följer en vegansk livsstil och lever med deras katt Chloe  och sina två räddade laboratoriebeaglar Frederick and Douglass, i Sherman Oaks, CA.

     Hur kom det sig du bestämde dig för att en vegansk livsstil var det rätta?

Det är en lång historia. Första gången jag blev vegan var mer än 20 år sedan, i college. Jag läste ”Diet For a New America” av        John Robbins och ändrade min diet på en gång. När jag såg djur i burar, på industriella lantbruk så var det nog. Jag gjorde det för djurens skull, men förstod inte veganism fullt ut. Jag använde fortfarande läder och ull, och hade inte en aning om djurförsök. Tänk på att detta var innan internet och Facebook. Jag åt en vegansk diet i tre och ett halvt år och gick sedan tillbaka till att äta ägg, mejeriprodukter och fisk. Jag kan ge dig en lista på ursäkter, men i grund och botten är jag ansvarig för valet att gå emot min etiska övertygelse

Det som förde mig tillbaka till veganismen var min etiska övertygelse. Jag hade alltid en röst i mitt huvud som sa att det var fel att äta djur. Några år senare böjde jag mig för den rösten. Jag är väldigt glad att jag gjorde det. Den här gången förstod jag fullt ut vad det innebar att vara vegan; ett etiskt val att avstå från att använda djur till mat, kläder, underhållning och djurförsök.

Första gången jag var vegan rekommenderade jag ”Diet For a New America” till mina vänner och familj, men annars höll jag det mest för mig själv. Den här gången är jag aktiv. Jag håller det inte för mig själv längre.

Vilka är de hinder du stött på, och vilka är fördelarna?

För mig har det inte varit en utmaning att ändra diet och livsstil. I början kan det tyckas överväldigande, men man vänjer sig vid att läsa på etiketter och att handla kläder som inte kommer från djur, att söka efter produkter som inte är testade på djur och så vidare. Många saker kan verka svåra i början.

Jag tror att det största hindret för de flesta är den sociala delen. Om du är ung och bor hemma, hur kommer dina föräldrar och övriga familj att anpassa sig till ditt val att bli vegan? Om du är i ett seriöst förhållande eller gift, hur kommer din partner att reagera på din förändring?

Om du måste äta lunch ute som en del av ditt jobb, hur kommer dina kollegor att acceptera din nya livsstil? Ibland tror jag vi utmålar det som lätt att bli vegan för att vi vill att folk ska förändra sig, men jag tror det är viktigt att vara ärlig så till vida att de kommer att möta ett visst motstånd.

Fördelarna är otaliga. För mig var det en närmast omedelbar förändring i min nivå av upphetsning. Jag kände mig mer till freds med mig själv. Jag visste att äta och använda djur var fel, men förändrade mig inte. När jag väl genomgått förändringen låg min uppfattning om medkänsla, rättvisa och hederlighet i linje med mitt beteende.

En annan fördel var att upptäcka en gemenskap över hela världen med människor som kände och tänkte som jag. Jag kände inga veganer den första gången jag slutade äta djur, och inte många fler denna gång.

Jag släpades sparkande och skrikande till Facebook, men det var här jag verkligen började skapa denna gemenskap.

Gemenskap är så viktigt för nya veganer. Den är avgörande. Jag rekommenderar verkligen att nya veganer skaffar veganska vänner på Facebook, går på lokala träffar eller drar igång dem, följer veganvänliga sidor och bloggar. Nu är den absoluta majoriteten av mina vänner veganer och andra som kämpar för social rättvisa.

Hälsa är helt klart en ytterligare fördel. Men, om vetenskapen skulle ha fel, och mitt liv riskerade att förkortas av att inte äta djur och deras sekret, så skulle jag ändå förbli vegan. Inga ”om” ”och” eller ”men”.

Min erfarenhet är att människor upplever det som ett hot när du inte äter kött. Antingen förlöjligar de dig, eller så försöker de starta en mer allvarlig diskussion.

Vad är din upplevelse, och hur hanterar du det?

Veganer speglar andra. Vare sig du för andra djurs talan eller artigt tackar nej till kött, mejeriprodukter och ägg på en fest, så spelar det ingen roll vad du säger. Det icke-veganen hör är ”Du gör fel som äter och använder djur. Jag är helt klart överlägsen dig som människa”.

Varför hör de detta budskap? För att det till största delen är sant. Men allvarligt talat, poängen är den att alla upplever sig själva som etiska, goda människor. När de inser att de äter djur blir de medvetna om att deras beteende inte riktigt matchar vilka de tror att de är. Och de flesta är inte medvetna om att de äter djur. Att äta djur har blivit så normaliserat världen över via tv-reklam, hälsolära i skolan, litteratur i doktorns väntrum och så vidare att den enda gången de blir medvetna om detta faktum är när de talar med eller umgås med en vegan.

Jag hanterar det olika beroende på situationen. Jag föddes med en cerebral pares och har gått med en kraftig hälta i hela mitt liv. Mitt förhållningssätt är ganska radikalt jämfört med de flesta amerikaners. Jag har varit vegan i totalt nio år av mitt liv. Jag anser mig vara ateist och har inte varit religiös sedan jag var mycket ung. Jag har aldrig känt mig riktigt normal och har alltid stått utanför kulturen, så jag är van att bli konfronterad och utmanad för min uppfattning eller mitt beteende.

Om någon visar ett genuint intresse för veganism eller ställer frågor, som motsats till att försöka provocera fram eller vinna en diskussion, så tar jag mig tid att diskutera veganism med dem. Vill de bara argumentera så slösar jag inte min tid på dem.

Vad säger du till någon som behöver motivation för att byta till en växtbaserad diet?

För mig handlar bara om djuren. Motivationen borde vara att bli en vänligare, mer medkännande människa. Det handlar om att avlägsna dig själv från exploateringen och förtrycket av djur och leva upp till den idealbild du har av dig själv.

Jag lägger inte ned mycket tid på att tala om hälsoaspekter eller andra egoistiska anledningar till varför någon ska bli vegan. Jag finner det inte effektivt att manipulera någon att göra något som deras hjärta inte är med i. Jag är inte intresserad av att marknadsföra veganism som en diet, för dieter fungerar inte, och veganism är en etisk filosofi och inte en diet på modet. Alla du någonsin träffat har någon gång provat en diet och äter inte längre på det sättet. Det ligger i dietens natur. Den är temporär.

Det finns miljoner människor över hela världen som har bestämt sig för att det etiska valet att göra är att bli vegan. Använd deras erfarenheter och stöd som motivation.

Allt det borde krävas för att motivera någon är att se någon av de videos som finns på internet, eller dokumentärer om hur kött, mejeriprodukter eller ägg produceras, att se skräcken, lidandet och sorgen hos djuren. Jag har också märkt att det att tillbringa tid tillsammans med djur på en ”farm sanctuary” gör intryck på människor.

Om du skulle göra en kvalificerad gissning, hur, om alls, tror du att folks matvanor kommer att förändras under kommande år?

Vi kommer att äta mindre kött, mejeriprodukter och ägg. Det råder ingen tvivel om detta. Jag tror att kostnaden för att utfodra boskap kommer att fortsätta öka och priset för att köpa djurprodukter kommer därmed att vara för högt för många. Jag tror att allt eftersom befolkningsmängden ökar kommer det att bli svårare och svårare att möta efterfråga. Jag är säker på att någon fruktansvärd sjukdom som förs över från djur till människa kommer att rasa genom industrifarmerna och att många kommer att dö till följd av detta, vilket kommer att göra många rädda för att äta djur och jag tror att regeringar kommer att ha mindre pengar till att lösa ut stora jordbruk lika väl som ge ut stora summor i jordbruksstöd.

Med det sagt, så är konsumtionen ledsamt nog på uppgång och kommer att fortsätta stiga i länder som Indien och Kina som resultat av att folk får tillgång till bättre avlönade jobb.

Jag hoppas att som aktivister kommer vi att ha utvecklat mer kreativa och effektiva kampanjer och strategier som leder över mer och mer människor till veganism. Det finns helt klart en större medvetenhet kring djuren i livsmedelsindustrin och veganism både i media och hos allmänheten.

Vad är ditt råd till någon på väg att bli vegan?

Det finns massvis med råd att få för de som är på väg att göra övergången. Var och en måste själva bestämma vilken väg är rätt för dem att gå. En del föreslår att man först ger upp små djur som kycklingar för att så många av dem dödas jämfört med kor. Andra föreslår att man börjar med att avstå från att äta kött och andra djurprodukter en gång i veckan

Det är riktigt svårt för mig att föreslå något annat än att man slutar med alla djurprodukter här och nu. Gör vad som krävs för att sluta.

Varje ögonblick du inte är vegan är ett ögonblick då du deltar i ett system av exploatering och förtryck, vilket inte är bra för vare sig dig eller djuren.

En vegansk kosthållning har aldrig varit enklare än nu. Du hittar köttsubstitut som soja- eller glutenprodukter, mejeriprodukter som ost och mjölk kan du ersätta med mjölkfria sådana, eller så kan du äta enkelt.

Alla äter vegansk mat varje dag: bönor, sallader, frukter, grönsaker, sädeslag, nötter och frön. Det handlar bara om att ta bort köttet, mejeriprodukterna och äggen från vad du redan äter. Du kan äta pasta med grönsaker, sallad med en halv bruk bönor, bön- och risburritos till exempel.

Se till att skapa ett stödsystem, och ta stöd och motivation från andra veganer

Ta dig tid att sätta dig in i hur fruktansvärd den globala förintelsen av djur faktiskt är. Vi talar om 56 miljarder landdjur och möjligen biljoner fiskar som mördas varje år för att bli mat. Det är inte inkluderat de miljoner som torteras och mördas för kläder, för att testa produkter och i ”forskning”, i nöjesindustrin och vid jakt.

Se filmer som EARTHLINGS, FARM to FRIDGE och läs böcker så att du inte nonchalant bestämmer dig för att det är för svårt eller för komplicerat att vara vegan.